記得剛向親朋好友們宣佈移民加拿大時,很多人都投以羨慕的眼光,「真好!加拿大可是一個福利國家」、「妳要去溫哥華啊,那兒有很多華人、氣候宜人、景色優美」,這是一般人對於加拿大與溫哥華的第一印象,事實上也是我移民前對於移居的國家和城市的基本認識。

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確,相較於美國,加拿大有更完整的醫療保健計劃(相當於台灣的全民健保);因裁員而失業時可以向政府申領就業保險金;退休後仍可領取政府退休金;不論曾工 作與否,只要年屆65歲,並且在加拿大住滿10年,就可以申請養老金,老人或殘障人士可以享受免費或折扣進入美術館或劇院等康樂場所、及乘坐公車等的特惠 優待;生養子女也有特別的補助金。

 

至於溫哥華的山光水色,每年均吸引成千上萬的觀光客前來,已是有目共睹之實。所以當我得知通過申請,得以移民至「佳國」展開新生活之初,自是萬分雀躍。

 

然而移居安頓之後,漸漸了解當地的風土人情與社會現況,發現在這樣美麗的土地也充滿了許多問題。譬如,經濟蕭條、經商及就業不易便是首當其衝的民生問題,許多新移民高成低就、或索性過著退休的生活,難怪許多人戲稱加拿大是「只有住」(台語發音)。

 

即 便工作無虞,繳交給政府的所得稅也極可觀。在卑詩省內購物,必須支付7.5%的銷售稅(簡稱PST)及7%於聯邦貨品服務稅(簡稱GST)。換言之,除了 原物品的價格外,一般消費者還須另支付14.5%的稅給政府,因此稱之「加國萬萬稅」一點都不為過,當然羊毛出在羊身上,這就為什麼加拿大的公共建設完 善、社會福利健全之所在。

 

更嚴重的問題是治安日益惡化,這兒宵小猖獗,已非新聞。據說溫哥華西區最為慘烈,雖然不若台灣家家戶戶加裝鐵門 鐵窗,然許多人為了防範小偷都設置保全系統,購買保險;汽車失竊率也是節節高升,令車主及保險公司頭疼不已;最不可思議的是,一位弟兄家門前放置的新拖 鞋、庭院的小樹都被偷走。

 

過去民風純樸,對於外來人十分友善,然去年竟一連發生多件亞裔學生被攻擊的事件,使得許多國際留學生人心惶惶。最近又發生多起老人及婦女當街被搶劫的事件,有人便警告我,天黑後不要一人在馬路上獨行,當地人也都感嘆溫哥華的治安確實大不如前了。

 

此外,青少年飆車肇事也是當地社會問題之一,不久前在烈治文區有一位年輕的華裔警察因而被撞死,引起社會廣泛的關注,因為許多家長(尤其是亞裔)寵溺子女,贈與名牌汽車,年輕人血氣方剛、爭強好勝,呼朋引伴開快車出遊,常造成不可收拾的悲劇。

 

另 一令人匪夷所思的是,在這樣福利國家竟到處可見乞討的人,例如在銀行門口,常有人拿著盤子或帽子守候著,期盼善心人士的施捨;也有不少游民在垃圾桶找食 物,在公園或大樓的地下室睡覺。原來這兒有許多人染上了吸毒的惡習,不可自拔,無法工作,為了應付龐大的毒品開銷,只好拿救濟金去買毒品,流落街頭過著乞 討的生活;有些人甚至於鋌而走險地偷竊、行搶去了。

 

然而類此案件都被法院視為小案子,於是這些作奸犯科者進進出出監獄多次,令善良的老百姓心生恐懼、令警察疲於奔命,所以亂源其實就是毒品。而這些染上毒癮者健康情況亦堪虞,因為他們常使用二手針頭,極易染上愛滋病、性病或肝炎,這也是一項社會成本。

 

所以當局現在考慮在溫哥華東市區設置安全注射屋,提供乾淨的針頭供這些癮君子使用,當然引起極大的爭議和反彈。

 

移民是一項非常個人的選擇,有人為了子女的教育逃避兵役,有人為了走避本國的不良治安或風氣,有人為了退休、為了健康或為了理想而移民……;姑且不論原因何在,總之都希望在新的國家尋找到更美好的未來,可惜在這世界上根本沒有桃花源。

 

尤其在這末世,人心愈益險惡、不法之事增多,不同的地方,存在不同的問題,或者問題本身的嚴重性僅是五十步笑百步之差罷了。

 

記得父親過世前數日的一晚,我們在安寧病房唱詩為他打氣,當我們唱完讚美詩第187首〈來到美地〉,父親有感而發地對我們說:「要怎樣才能進入美地呢?

 

現在我們在這兒唱詩讚美神,就是來到美地,到教會聚會敬拜神,也是來到美地。無論身處何地,只要敬拜神的地方就是美地。你們要守安息聖日,那麼將來才能到那天堂美地……。」

 

耶穌說:「神的國就在你們心裏」(路十七21)。羅得選擇約但河全平原,因為那是滋潤之地,然後漸漸挪移帳棚直至所多瑪,所多瑪人在耶和華面前罪大惡極(創十三10~13),羅得也因此漸漸遠離了神。

 

至於亞伯拉罕則照著神的吩咐遷徙,每到一地就為耶和華築壇,他不與羅得相爭,選擇住在迦南地,反而得到神極大的祝福。所以移居到一個美麗或繁華的城鎮,如果失落了信仰,也是徒然;反之,住在窮鄉僻壤之地,熱心聚會、事奉神,那麼神的國就在心中,滿有平安與喜樂。

 

人生本是客旅,無論居住在風光何等秀麗之處,也是短暫寄居,最終盼望的是有一天能到天上更美的家鄉與主同住(來十一16);更何況處於這悖逆的世代,充滿了罪惡與爭戰,人間早已尋不到一塊美地了,所以無須欣羨他人移民、或不滿現況。

 

只要在家或在外,時常禱告讀經、為主做見證,那麼我們無論身在何處,都是過著在地如天的生活。到日期,就必隨眾聖徒在那極美之地。

 

 

◎撰文/Phiona Liu ◎期數:307期 ◎2003.04 號